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Catégorie > Physique chimie et Mathématique

Le monde est-il prêt à s'éloigner du charbon?

Posté par Helper le 02/07/2020 à 18:16:40

L'utilisation du charbon a diminué de 3% dans le monde l'an dernier. À première vue, cela peut ne pas sembler un exploit important, mais les experts prédisent que la tendance à la baisse se poursuivra. Cette source d'énergie particulièrement à forte intensité de carbone commence à tomber en disgrâce car ses alternatives, notamment l'énergie nucléaire, le gaz naturel et les énergies renouvelables, sont reconnues comme des sources d'énergie plus propres et potentiellement plus sûres. Alors que les alternatives deviennent plus rentables, les efforts mondiaux pour réduire la combustion et la consommation de charbon se poursuivent de la part des défenseurs de la santé et de l'environnement et des gouvernements.

La pandémie de coronavirus a de nouveau souligné la nécessité et a également fourni une occasion unique aux pays de réduire leur dépendance au charbon. Alors que plusieurs pays ferment définitivement leurs centrales au charbon à la suite de la pandémie, certains experts prévoient que l' industrie du charbon ne se rétablira jamais dans notre monde post-COVID-19.

Comment le charbon affecte-t-il la santé humaine?


La combustion du charbon émet une multitude de polluants nocifs qui nuisent à la santé humaine. Il s'agit notamment du dioxyde de carbone, des particules, des oxydes d'azote, du dioxyde de soufre, de l'arsenic et du mercure. L'exposition à ces polluants peut avoir des effets néfastes majeurs sur la santé respiratoire, la santé cardiovasculaire et le système nerveux humain, entraînant un risque accru de cancer du poumon et d'autres maladies respiratoires et un plus grand risque de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux.

Vivre à proximité d'une usine de charbon a également été associé à un risque plus élevé de visites à l'hôpital et d'attaques liées à l'asthme. Un rapport des National Institutes of Health des États-Unis a confirmé qu'il existe une corrélation entre la fermeture des centrales au charbon dans une région et le nombre de visites à l'hôpital liées à l'asthme dans cette région, en baisse drastique.

Un rapport d'une coalition d'organisations environnementales appelée End Coal estime que plus de 800 000 décès prématurés dans le monde chaque année sont attribués à la pollution par le charbon. La plupart des décès surviennent dans les pays qui dépendent le plus du charbon pour leur consommation d'énergie.

Le charbon affecte sans aucun doute les communautés où il est extrait et brûlé, mais il a également un impact sur la santé des personnes et de la nature à l'échelle mondiale. Le charbon libère plus de dioxyde de carbone dans l'atmosphère lorsqu'il est brûlé que d'autres combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz naturel. Par conséquent, il contribue davantage au changement climatique par unité d'énergie produite. Alors que nous nous éloignons du charbon et le remplaçons par des sources d'énergie plus propres, nous devrions voir une nette diminution des émissions globales. Ceci, ainsi que les impacts sur la santé humaine et la qualité de l'air, est la raison pour laquelle de nombreux pays cherchent à s'éloigner complètement du charbon comme source d'énergie.

De nombreux pays poussent le charbon vers la périphérie ...


Plus tôt en 2020, la Grande - Bretagne a cessé d'utiliser complètement le charbon comme source d'énergie. Au moment d'écrire ces lignes, aucun charbon n'y avait été brûlé aux fins de l'électricité depuis le 9 avril 2020. Il y a dix ans, le pays comptait sur le charbon pour alimenter 40% de son électricité.

L'Angleterre a été l'un des premiers pays à commencer à utiliser largement le charbon pour l'énergie, mais elle a également subi des conséquences dramatiques. En 1952, les polluants atmosphériques dérivés de la combustion du charbon combinés à un temps inhabituellement froid et à des conditions sans vent pour créer The Great Smog. Une épaisse couche de smog a recouvert la ville de Londres, provoquant la mort de 100 000 personnes et la mort de 12 000 personnes. Le fait qu'il faudrait près de 70 ans après cet événement pour que le pays élimine enfin le charbon de son mix énergétique montre à quel point l'Angleterre dépendait de ce type de combustible fossile.

En 2014, la province de l'Ontario au Canada a également éliminé le charbon de son mix énergétique. À son apogée, le charbon alimentait 25% de l'électricité totale de la province. Les experts ont qualifié cela de "plus grande mesure de réduction des émissions de GES [gaz à effet de serre] du continent". Le reste du Canada prévoit d'éliminer complètement l'utilisation du charbon pour l'énergie d'ici 2030.

En 2017, un groupe de 20 pays a accepté d'éliminer le charbon d'ici 2030. Le groupe comprend l'Allemagne, le Japon, la Corée du Sud et la Belgique , qui n'a brûlé aucun charbon depuis 2016. L' Autriche a également fermé sa dernière centrale au charbon en avril 2020. Mais en ce qui concerne le charbon, il y a trois grands consommateurs, et ces efforts admirables pour réduire la consommation mondiale de charbon ne peuvent aller si loin sans les trois grands à bord.

... mais d'autres utilisent encore des tonnes


La quantité de charbon utilisée par la Chine représente la moitié de la consommation mondiale de charbon. L'Inde et les États-Unis se classent respectivement deuxième et troisième dans la même catégorie, mais loin derrière. La consommation de charbon de la Chine est presque quatre fois supérieure à celle de l'Inde et plus de six fois supérieure à celle des États-Unis. En 2018, la Chine a consommé 1,91 milliard de tonnes équivalent pétrole de charbon - une mesure qui représente la quantité d'énergie libérée par la combustion d'une tonne de pétrole brut et la compare à l'énergie libérée par la combustion de charbon. L'Inde a consommé 452,2 millions de tonnes équivalent pétrole et les États-Unis 317 millions de tonnes. Le quatrième pays consommateur de charbon était le Japon avec 117,5 millions de tonnes équivalent pétrole.

Où va exactement tout ce charbon? En 2018, le charbon représentait 59% de la consommation d'électricité de la Chine et fournit 72% du mix électrique total de l'Inde. Des trois plus gros consommateurs de charbon, les États-Unis sont les moins dépendants. Il y a douze ans, les États-Unis dépendaient du charbon pour 45% de leur électricité. Ce nombre est désormais inférieur à 25% et continue de baisser. Sans surprise, les trois plus gros consommateurs mondiaux de charbon sont trois des pays les moins bien classés en termes de qualité de l'air.

COVID-19 mènera-t-il le monde à abandonner le charbon?


Une grande partie du monde a déjà réduit sa dépendance vis-à-vis du charbon, si ce n'est complètement éliminé. Sans l'Inde et la Chine à bord, cependant, les efforts mondiaux ne peuvent aller si loin dans la réduction de la pollution. Même si tous les autres pays éliminaient complètement l'utilisation du charbon, cela n'entraînerait au mieux qu'une baisse de 40% de la consommation de charbon. Bien que cela puisse encore entraîner une diminution significative des risques pour la santé et des émissions de gaz à effet de serre associés, cela ne mettrait pas complètement fin à l'industrie, et les effets néfastes de l'extraction et de l'utilisation du charbon continueraient d'avoir un impact sur diverses populations.

La motivation que le reste du monde ressent pour réduire sa dépendance au charbon n'a pas encore pris racine en Chine ou en Inde, mais il est possible que cela change avec des incitations et des motivations différentes en place - et, ce qui est peut-être surprenant, le coronavirus peut être une clé pour cela. Une étude de Harvard a montré que la pollution de l'air exacerbe le COVID-19. L'étude a révélé que même une minuscule augmentation des particules dans l'air a entraîné une augmentation de 15% des décès liés au COVID-19. Ces particules peuvent également servir de vecteurs de transmission du virus, le propageant plus facilement dans les zones où les particules de pollution sont plus fortement concentrées. L'étude a conclu que nos efforts pour limiter non seulement la propagation du COVID-19, mais également l'épidémie potentielle de futurs virus devront tenir compte des effets de la pollution atmosphérique.

Les cotes de qualité de l'air de la Chine et de l'Inde figurent régulièrement parmi les pires au monde. Si ces pays doivent continuer à viser à prévenir la propagation du COVID-19 ou à réduire les risques de futures épidémies de virus, l'amélioration de la qualité de l'air en réduisant la production et la combustion du charbon est une stratégie qu'ils pourraient choisir de déployer.



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