Catégorie > Lettre et philosophie

Résumé du roman Le Monde s'effondre de Chinua Achebe

Posté par camille le 16/01/2021 à 19:18:33

Okonkwo est un guerrier riche et respecté du clan Umuofia, une tribu nigériane inférieure qui fait partie d'un consortium de neuf villages connectés. Il est hanté par les actions d'Unoka, son père lâche et dépensier, décédé en discrédit, laissant de nombreuses dettes du village en suspens. En réponse, Okonkwo est devenu un membre du clan, un guerrier, un fermier et un fournisseur de famille extraordinaire. Il a un fils de douze ans nommé Nwoye qu'il trouve paresseux; Okonkwo craint que Nwoye finisse par un échec comme Unoka.

Dans une colonie avec une tribu voisine, Umuofia gagne une vierge et un garçon de quinze ans. Okonkwo prend en charge le garçon, Ikemefuna, et trouve en lui un fils idéal. Nwoye forme également un fort attachement au nouveau venu. Malgré son penchant pour Ikemefuna et malgré le fait que le garçon commence à l'appeler «père», Okonkwo ne se laisse pas montrer d'affection pour lui.

Pendant la Semaine de la paix, Okonkwo accuse sa plus jeune femme, Ojiugo, de négligence. Il la bat sévèrement, brisant la paix de la semaine sacrée. Il fait quelques sacrifices pour montrer sa repentance, mais il a irrémédiablement choqué sa communauté.

Ikemefuna reste avec la famille d'Okonkwo pendant trois ans. Nwoye le considère comme un frère aîné et, au grand plaisir d'Okonkwo, développe une attitude plus masculine. Un jour, les criquets viennent en Umuofia - ils viendront chaque année pendant sept ans avant de disparaître pour une autre génération. Le village les ramasse avec enthousiasme car ils sont bons à manger lorsqu'ils sont cuits.

Ogbuefi Ezeudu, un ancien du village respecté, informe Okonkwo en privé que l'Oracle a dit qu'Ikemefuna devait être tué. Il dit à Okonkwo que parce qu'Ikemefuna l'appelle «père», Okonkwo ne devrait pas participer à la mort du garçon. Okonkwo ment à Ikemefuna, lui disant qu'ils doivent le ramener dans son village natal. Nwoye fond en larmes.

En marchant avec les hommes d'Umuofia, Ikemefuna pense à voir sa mère. Après plusieurs heures de marche, certains membres du clan d'Okonkwo attaquent le garçon avec des machettes. Ikemefuna court vers Okonkwo pour obtenir de l'aide. Mais Okonkwo, qui ne souhaite pas paraître faible devant ses camarades de la tribu, abat le garçon malgré l'avertissement de l'Oracle. Quand Okonkwo rentre chez lui, Nwoye en déduit que son ami est mort.

Okonkwo sombre dans une dépression, incapable de dormir ni de manger. Il rend visite à son ami Obierika et commence à se sentir un peu ravivé. La fille d'Okonkwo, Ezinma, tombe malade, mais elle se rétablit après qu'Okonkwo ait rassemblé des feuilles pour ses médicaments.

La mort d'Ogbuefi Ezeudu est annoncée aux villages environnants au moyen de l' ekwe, un instrument de musique. Okonkwo se sent coupable parce que la dernière fois qu'Ezeudu lui a rendu visite, c'était pour le mettre en garde contre la participation à la mort d'Ikemefuna. Lors des funérailles importantes et élaborées d'Ogbuefi Ezeudu, les hommes battaient des tambours et tiraient avec leurs armes. La tragédie s'aggrave lorsque l'arme d'Okonkwo explose et tue le fils d'Ogbuefi Ezeudu, âgé de seize ans.

Parce que tuer un membre du clan est un crime contre la déesse de la terre, Okonkwo doit emmener sa famille en exil pendant sept ans afin d'expier. Il rassemble ses biens les plus précieux et emmène sa famille au village natal de sa mère, Mbanta. Les hommes du quartier d'Ogbuefi Ezeudu brûlent les bâtiments d'Okonkwo et tuent ses animaux pour nettoyer le village de son péché.

Les parents d'Okonkwo, en particulier son oncle, Uchendu, le reçoivent chaleureusement. Ils l'aident à construire un nouveau complexe de huttes et lui prêtent des graines d'igname pour démarrer une ferme. Bien qu'il soit amèrement déçu de son malheur, Okonkwo se réconcilie avec la vie dans sa patrie.

Au cours de la deuxième année d'exil d'Okonkwo, Obierika apporte plusieurs sacs de cauris (coquillages servant de monnaie) qu'il a fabriqués en vendant les ignames d'Okonkwo. Obierika prévoit de continuer à le faire jusqu'à ce qu'Okonkwo revienne au village. Obierika apporte également la mauvaise nouvelle qu'Abame, un autre village, a été détruit par l'homme blanc.

Peu de temps après, six missionnaires se rendent à Mbanta. Par l'intermédiaire d'un interprète nommé M. Kiaga, le chef des missionnaires, M. Brown, s'adresse aux villageois. Il leur dit que leurs dieux sont faux et qu'adorer plus d'un Dieu est idolâtre. Mais les villageois ne comprennent pas comment la Sainte Trinité peut être acceptée comme un Dieu unique. Bien que son objectif soit de convertir les habitants d'Umuofia au christianisme, M. Brown ne permet pas à ses partisans de s'opposer au clan.

M. Brown tombe malade et est bientôt remplacé par le révérend James Smith, un homme intolérant et strict. Les convertis les plus zélés sont soulagés d'être libérés de la politique de retenue de M. Brown. Un de ces convertis, Enoch, ose démasquer un egwugwu lors de la cérémonie annuelle pour honorer la divinité de la terre, un acte équivalent à tuer un esprit ancestral. Le jour suivant, les egwugwu ont incendié le complexe d' Enoch et l'église du révérend Smith.

Le commissaire de district est bouleversé par l'incendie de l'église et demande aux dirigeants d'Umuofia de le rencontrer. Une fois rassemblés, cependant, les dirigeants sont menottés et jetés en prison, où ils subissent des insultes et des sévices physiques.

Une fois les prisonniers libérés, les membres du clan tiennent une réunion au cours de laquelle cinq messagers de la cour s'approchent et ordonnent aux membres du clan de s'abstenir. Attendant que ses camarades de clan se joignent à lui dans le soulèvement, Okonkwo tue leur chef avec sa machette. Lorsque la foule permet aux autres messagers de s'échapper, Okonkwo se rend compte que son clan n'est pas prêt à partir en guerre.

Lorsque le commissaire de district arrive au complexe d'Okonkwo, il constate qu'Okonkwo s'est pendu. Obierika et ses amis conduisent le commissaire au corps. Obierika explique que le suicide est un péché grave; ainsi, selon la coutume, aucun des membres du clan d'Okonkwo ne peut toucher son corps. Le commissaire, qui écrit un livre sur l'Afrique, pense que l'histoire de la rébellion et de la mort d'Okonkwo fera un ou deux paragraphes intéressants. Il a déjà choisi le titre du livre: La pacification des tribus primitives du Bas Niger.



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