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Catégorie > Lettre et philosophie

Les thèmes principaux dans l'Iliade

Posté par camille le 13/01/2021 à 18:55:40

Les thèmes sont les idées fondamentales et souvent universelles explorées dans l'œuvre littéraire l'Iliade de Homère.

La gloire de la guerre


On peut faire valoir que l'Iliade semble célébrer la guerre. Les personnages apparaissent comme dignes ou méprisables en fonction de leur degré de compétence et de courage au combat. Paris, par exemple, n'aime pas se battre et reçoit en conséquence le mépris de sa famille et de son amant. Achille, en revanche, remporte la gloire éternelle en rejetant explicitement l'option d'une vie longue, confortable et sans incident à la maison. Le texte lui-même semble soutenir ce moyen de juger du caractère et l'étend même aux dieux. L'épopée tient des divinités guerrières telles qu'Athéna pour l'admiration du lecteur tout en se moquant des dieux qui fuient l'agression, utilisant la timidité d'Aphrodite et d'Artémis pour créer une scène de soulagement comique. Se battre, c'est prouver son honneur et son intégrité, tandis qu'éviter la guerre, c'est faire preuve de paresse, de peur ignoble ou de priorités mal alignées.

Certes, l'Iliade n'ignore pas les réalités de la guerre. Les hommes meurent d'horribles morts; les femmes deviennent esclaves et concubines, séparées de leurs pères et mères en larmes; une peste éclate dans le camp achéen et décime l'armée. Face à ces horreurs, même les guerriers les plus puissants éprouvent parfois de la peur, et le poète nous dit que les deux armées regrettent que la guerre ait jamais commencé. Bien qu'Achille souligne que tous les hommes, qu'ils soient courageux ou lâches, rencontrent la même mort à la fin, le poème ne demande jamais au lecteur de remettre en question la légitimité de la lutte en cours. Homère n'implique jamais que le combat constitue une perte de temps ou de vie humaine. Au contraire, il dépeint chaque camp comme ayant une raison légitime de se battre et dépeint la guerre comme une manière respectable et même glorieuse de régler le différend.

Gloire militaire sur la vie de famille


Un thème de L'Iliade étroitement lié à la gloire de la guerre est la prédominance de la gloire militaire sur la famille. Le texte admire clairement les liens réciproques de déférence et d'obligation qui unissent les familles homériques entre elles, mais il respecte beaucoup plus la poursuite des kleos, la «gloire» ou la «renommée» que l'on gagne aux yeux des autres en accomplissant de grandes actions. Homer oblige constamment ses personnages à choisir entre leurs proches et la quête de kleos, et les personnages les plus héroïques choisissent invariablement cette dernière. Andromaque supplie Hector de ne pas risquer de rendre son fils orphelin, mais Hector sait que se battre parmi les premiers rangs représente le seul moyen de «gagner la grande gloire de mon père». Paris, en revanche, choisit de passer du temps avec Hélène plutôt que de se battre pendant la guerre; en conséquence, le texte et les autres personnages le traitent avec dérision. Achille débat de son retour à la maison pour vivre à l'aise avec son père vieillissant, mais il reste à Troie pour gagner la gloire en tuant Hector et en vengeant Patrocle. La gravité des décisions qu'Hector et Achille prennent est soulignée par le fait que chacun connaît son sort à l'avance. Les personnages accordent tellement d'importance aux valeurs martiales d'honneur, de bravoure noble et de gloire qu'ils sacrifient volontiers la chance de vivre une longue vie avec ceux qu'ils aiment.

L'impermanence de la vie humaine et de ses créations


Bien que l'Iliade raconte une très brève période d'une très longue guerre, elle reste profondément consciente des fins spécifiques qui attendent chacune des personnes impliquées. Troy est destiné à tomber, comme Hector l'explique à sa femme dans le livre 6 . Le texte annonce que Priam et tous ses enfants mourront - Hector meurt avant même la fin du poème. Achille rencontrera également une fin précoce, mais pas dans les pages de L'Iliade . Homère fait constamment allusion à cet événement, en particulier vers la fin de l'épopée, indiquant clairement que même le plus grand des hommes ne peut échapper à la mort. En effet, il suggère que les plus grands - les plus nobles et les plus courageux - peuvent céder à la mort plus tôt que les autres.

De même, L'Iliade reconnaît, et rappelle à maintes reprises à ses lecteurs, que les créations des mortels ont une mortalité qui leur est propre. La gloire des hommes ne vit pas dans leurs constructions, institutions ou villes. La prophétie de Calchas, ainsi que les paroles tendres d'Hector avec Andromaque et les débats des dieux, rappellent constamment au lecteur que les hauts remparts de Troie tomberont. Mais les fortifications grecques ne dureront pas longtemps. Bien que les Grecs n'érigent leurs remparts qu'à mi-chemin de l'épopée, Apollon et Poséidon planifient leur destruction dès le livre 12.. Le poème met ainsi l'accent sur la nature éphémère des êtres humains et de leur monde, suggérant que les mortels devraient essayer de vivre leur vie aussi honorablement que possible, afin qu'ils se souviennent bien d'eux. Car si les corps physiques et les créations matérielles des mortels ne peuvent pas leur survivre, peut-être que leurs paroles et leurs actes le peuvent. Certes, l'existence du poème d'Homère attesterait de cette notion.



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